Скала Сибебе

Свазиленд заперт между Мозамбиком и ЮАР; его территория представляет собой настоящую топографическую головоломку с высокогорьями на западе и сухими, жаркими пойменными долинами на востоке — и все это помещается на участке площадью не больше Уэльса в Великобритании или Нью-Джерси в США. За один день путешественники могут легко доехать на машине от холодных гор, лесов и водопадов высокогорного вельда до травянистых холмов в центре страны, а затем и до открытой саванны с зарослями акации и лиственных деревьев, которую сменяют заросли кустарника и сухие приречные леса. Многие туристы проезжают прямо в ЮАР, пропуская живописнейшие пейзажи и геологические феномены, которыми так богат Свазиленд.

Выходя из Мбабане, столицы Свазиленда на северном краю долины Эзулвини, гравийная дорога идет вдоль реки Мбулузи по восхитительной Сосновой долине. Деревни и придорожные мотели словно по волшебству вырастают прямо из земли. Долина как будто создана для пеших походов и конных прогулок. Внезапно река делает поворот, огибая каменистый мыс, и над зарослями деревьев и кустарников встает огромная гранитная скала, взметнувшаяся в синее небо. Это Сибебе, вторая по величине одиночная скала в мире после австралийской Улуру. Стоя в непосредственной близости, невозможно оценить ее истинные размеры. На колоссальный гранитный монолит лучше смотреть издалека: все его стены отвесные и цельные, разве что в нескольких местах эрозия выточила в них небольшие пещеры. Еще более потрясающие виды открываются с вершины скалы. В ясный день отсюда можно увидеть знаменитые сафари-парки Хлане и Мкхая на востоке, а на юге двойной пик Груди Шебы, где находились легендарные копи царя Соломона. Местные жители порой называют Сибебе опухолью Свазиленда -и, пожалуй, не совсем в шутку.

КАК ДОБРАТЬСЯ:

На машине или автобусе. В парке есть официальные ворота, однако к нему можно подъехать и по частным владениям, окружающим парковую территорию.

КОГДА ЕХАТЬ: С июня по ноябрь, когда в западном высокогорье суше и прохладнее.

ОБЯЗАТЕЛЬНО ПОСМОТРЕТЬ: Короткие туристические маршруты по скале Сибебе (если подъем на вершину кажется вам слишком сложным) и походы с проводником по окрестностям, в частности по Тропе гиппопотамов Млилване и в Пещеру львов, где находятся самые ранние разработки полезных ископаемых в истории человечества.

НАДО ЗНАТЬ: Свазиленд иногда называют последним африканским королевством. Традициям королевской власти здесь придают большое значение, а королевская семья пользуется огромным уважением. Старинные обычаи здесь уникальным образом сплавляются с современным образом жизни. Вся страна празднует два больших праздника — Инквалу, или священную королевскую церемонию, и праздник камышовых танцев Умхланга, когда незамужние девушки собирают камыши (умхланга) и плетут из них завесу от ветра, демонстрируя свое поклонение королеве-матери, которую называют Индловукази, или Великая Слониха.

Порекомендуйте статью друзьям, знакомым, родственникам!